首批赴美留学生:将新理念引入医学研究

2019-10-13 13:35 来源:未知

随后3个月,童坦君到美利坚大学学习英语。他们这批“大龄”中国留学生和另一半来自拉美和中东的学生同窗学习,“那是真正的梦醒时刻!”语法、阅读甚至写作都是中国学生的强项,最难对付的是听写。“老师念得很快,听了前句,忘了后句,实在跟不上!”不过经过大家的努力,即使是听写,在结业时他们的成绩也不比别人差了。

1954年,童坦君考入北京大学医学院医疗系,在追求民主与科学的“五四”精神影响下,童坦君对科研产生了浓厚的兴趣。大学二年级时参加了科研小组,获得了进入图书馆书库的资格,有机会饱览群书。没想到意外再次发生,1959年童坦君毕业前夕,在临床实习中被病人传染上了肝炎,必须住院休养。这种情况下,童坦君不能参加工作分配,只能继续做研究生。当时生物化学是大家公认最难的学科,童坦君知难而上,考取了北京大学著名生物化学家刘思职院士的研究生,开始肝癌大鼠的氨解毒研究。由于刻苦努力,学业顺利,1964年毕业后留校任教。

必威体育官网 11980年9月23日,童坦君(左)、陈诗书(中)、董志伟在美国霍普金斯大学医学院前

中国的博士后制度建立于1980年,经过20多年的摸索和精心培育,虽然初成规模,但是带有强烈计划经济色彩的中国博士后制度,招收规定繁杂、限制多、科研项目的基础作用和导师的核心作用发挥不完善,导致了中国的博士后队伍相较于发达国家,规模小、时间短、效率低,潜力发挥不充分。若要中国的学术发展能够拥有源源不竭的精英队伍,进一步提升我国的科研水平,就必须采取相应的改革措施。

“当年能被派遣出去留学真是不容易,一晃30年过去了,就像做梦一样。”童教授不禁感慨道。

《中国科学报》 (2017-12-18 第8版 印刻)

30年过去了,童坦君教授先后多次赴美访问、学习,并与夫人张宗玉教授率先将细胞生物学与分子生物学理念和技术引入我国老年医学基础研究。对于30年前的赴美留学,童坦君认为那次毕生难忘的经历确实让自己开阔了眼界、增长了见识,对今后的学术研究起到了不可替代的作用。

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我们急匆匆地找到北京大学医学部生化楼时,比约定时间晚了十几分钟。穿过狭窄的楼梯和幽深的走廊,我们发现童坦君教授正坐在办公室内,开着门等着我们。

在美国NIH做博士后期间,一次童坦君和吴秉铨去参加一个华侨聚会,吃饭时谈到回国的打算,大家觉得,中国即将面临严峻的老龄化问题,但目前只关注老年病的临床治疗和社会养老问题,而对衰老的基础研究重视不够,美国早已开展了该领域的研究,中国相对落后。

以英语口试“满分”成绩入选

(作者单位:北京大学医学部)

12月,童坦君突然接到通知,到当时的北京语言学院参加英语集训两周,到年底就登上了赴美飞机。童坦君回忆说:“刚刚走出‘文革’封闭状态,突然投入中美实质性交流进程,身历其中,如入梦境。”

1941年,宁波沦陷在日本的铁蹄之下,读小学二年级的童坦君,随母亲从乡下搬到了宁波市区。现在他还记得当时,日军飞机经常对宁波进行轰炸和扫射。每逢听到日军飞机的轰鸣声,外婆就让童坦君躲在桌子下面。那时霍乱流行也时有发生,在童坦君就读的小学对面有一家医院,童坦君经常看见人活着进去却躺着出来。战火和疾病在童坦君幼小的心灵中留下深深地印记。

“乡音未改鬓毛衰”,在霍普金斯大学,童坦君竟然遇上了中学时的高班校友。“他上世纪60年代在美国获得博士学位,当时已经是教授了。还碰到一位已经当助理教授的小学低班同学。”

童坦君为网站取名为“中华健康老年网”,他强调“健康”放在“老年”前面,寓意为老年也要健康,这才是可持续发展,而不是寿命虽长,却疾病缠身,增加了社会的负担。童坦君认为科学家做科学推广,能够带动一批同样做衰老研究的学者慢慢加入到科学传播中。童坦君把科学传播比喻为一座桥梁,通过“中华健康老年网”,将实验室科学与普通百姓生活联系在一起,通过网站上提供的科学信息,让公众了解最新的科学技术、最新的科学进展以及最正确的健康理念,为老年人更健康的生活提供科学指导和帮助。童坦君以一己之力,不仅在实验室的科研道路上辛勤耕耘,同时也为中国社会的健康发展默默地无私奉献。

半年后,童坦君转入美国国立卫生研究院(NIH)进行博士后训练。在那里,童坦君等为数不多的几人第一次为中国留学生拿到了NIH的奖学金,共17000多美元,这在当时是相当大的数目了。这是美国国务院第一次批准颁发奖学金给中国留学生,为后来的中国留学生开创了先河。

首先,童坦君明确了博士后的定位。他认为博士后培养与研究生培养不尽相同。研究生以学为主,培养为辅,博士后则是“培养与使用相结合”,博士后是介于学生身份与工作人员身份的中间状态。在“培养”博士后的同时,要强调“使用、效益和产出”三个环节。对此,童坦君建议引入博士后竞争机制与鼓励机制。在既有封顶又有保底的情况下,根据博士后的资历和业绩给予相应的待遇和保障。

坐在旁边的童坦君夫人张宗玉女士忍不住插了一句:“当时条件困难,要想和他通电话,必须到北京五道口附近的邮局。我这边白天给他打电话,他那边是晚上接。打一次电话,1/3的月工资就没了,所以当时还是以写信联络为主。”

(作者单位:北京大学医学部)

霍普金斯大学的医学研究在美国享有盛名。在那里,童坦君师从华裔生物物理学家曹安邦教授,并第一次看到目前生物医学界人人熟知的可调取样器、超净工作台和二氧化碳孵育箱。“印象特别深刻的是美国的学科融合现象。”在中国,童坦君研究生物化学时,其他学科领域一般不会接触。而在美国就还要研究细胞生物学、生物物理学等学科,涉猎面广泛多了。刚开始,童坦君有点想不通,“现在回过头去看,觉得综合性学习确实很重要。”

2002年,童坦君的衰老研究成果获得了中国十大科技进展奖、中国高校的十大科技进展奖,入选中国公众关注的中国与世界十大科技进展。这使童坦君感到社会对衰老研究的关注度正在逐步上升。他认为应该寻找一个适合的途径向公众宣传衰老的知识。2003年,童坦君与北京大学医学部信息中心合作,开始筹建推广衰老知识的网站。

没几天,中美两国正式建交。随后,邓小平访问美国。作为白宫嘉宾,童坦君等几十位访问学者参加了美国总统卡特夫人举办的招待会。这批留学生都身穿国内统一定做的雪花呢黑大衣,很气派,也很正式。而美国人总觉得他们穿着怪异,“他们总问穿的是不是制服?”

目光高远——引介博士后制度

1978年7、8月份,作为北京医学院助教的童坦君顺利通过学校选拔,参加了教育部主办的赴美留学考试,英语笔试成绩60多分,口试更取得5分“满分”的好成绩。童坦君兴奋地解释道:“口试时,我的登记表中年龄一栏写错了,就主动用英语和考官辩解了起来,这可能给考官留下了深刻的印象。”

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两年间,童坦君在两家国际著名研究机构学习,接触了细胞生物学和分子生物学,了解到学科融合的必要性。特别是在顶尖科学家络绎不绝、学术活动极其活跃的NIH,童坦君注意到新的学科生长点,回国后萌发了用新理念研究老年医学的念头。“我们这批人在美国学习非常刻苦,我没有干出什么伟绩,做出成绩需要日积月累,而非一日之功。”童坦君说。

1978年,机遇降临,童坦君通过赴美留学选拔考试,首先进入美国约翰霍普金斯大学学习,半年后转入美国国立卫生研究院进行博士后研究。

童坦君1934年生于浙江省慈溪市,后转到上海求学。1964年,研究生毕业后的童坦君留在了母校——当时的北京医学院,从事生物化学科研与教学。

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来到美国,中国留学生是各家媒体争相报道的焦点。无论走到哪里,后边总会跟着一大群拿着相机的记者。“有一次我们去华盛顿纪念碑附近溜达,发现消息灵通的记者们竟然已在那里等候多时了。”次日,童坦君就在《华盛顿邮报》要闻版显著位置看到自己站在纪念碑下的大幅照片。

把握契机——从肿瘤到衰老

首次为中国留学生拿到奖学金

针对带有计划经济色彩的中国博士后制度,童坦君及多位院士联名提出“以项目为基础、以导师为核心”,作为中国博士后管理制度市场化运作的基本理念。这就意味着博士后的各方面管理都要从项目的需求出发,政府不再对博士后年限、学科种类、论文发表等条件作过多的规定与限制。导师可按需求决定博士后招收数目、在站时间长短以及待遇高低等情形。

“文革”期间,童坦君下乡“接受贫下中农再教育”,正常的教学研究计划完全终止了。往事历历在目:“1972年我因患肝炎在家休养,但仍没放弃学习,这才使我的专业水准能一直维持一定的水平。”童坦君说。

必威体育官网,1934年8月,童坦君出生在浙江慈溪江北区庄桥镇,一个稻花飘香的小乡村,家里事无巨细都由母亲打点,父亲则在上海的华成烟草公司当会计。虽然父亲有固定的职业,但毕竟只是个小职员,所以家庭条件比较艰苦。幼年的童坦君,甚至连双合脚的布鞋都穿不上。由于营养不良,童坦君5岁时得了佝偻病,影响到发育,身材一直没有长起来。

其间,华盛顿下了几场大雪。“早晨起来,只见外面白茫茫一片,雪深齐腰。当时我看见有关部门竟然在街上撒盐来化雪,这在当时国内是想象不到的。”

作为第一批在美国获得博士后证书的中国学者,童坦君感受到博士后制度为科学技术领域带来的优势,他将博士后比喻为科研的突击队,认为博士后是培养科学精英的必经阶段。博士后是处于创新思维最活跃的阶段,要想提高中国的科学研究水平并赶超世界强国,必须建立高质量的博士后队伍,充分发挥博士后的优势力量。

登上华盛顿邮报要闻版

⑤1985年,童坦君与实验团队在实验室合影。(从左至右依次为童坦君、龚秋明、陈鸣、许立成、黄平、陈林、石星源)

2007年童坦君团队承担了“细胞衰老相关新基因的功能”的研究。在此项工作中,童坦君率先将细胞生物学与分子生物学理念和技术引入老年医学衰老机理研究,从分子和细胞水平深入揭示衰老的生理过程。此次研究发现了3个与复制性衰老相关的新基因,包括:延缓衰老的RDL(replicative senescence down-regulated Leo1-like),CSIG (cellular senescence-inhibited gene)以及加速衰老的TOM1(target of Myb 1),并对RDL和CSIG进行了基因克隆。研究发现,CSIG通过抑制PTEN的翻译而延缓细胞衰老,RDL可能通过抑制p16的表达而延缓细胞衰老,而TOM1则可通过促进p16和p21表达,进而加速细胞衰老。同时还发现p21的新功能,即保护衰老细胞免于凋亡。

资金在博士后制度市场转型中也是一个重要的影响因素。童坦君强调,单纯地依赖中央财政专项经费招收博士后无法满足博士后事业的长足发展,经费来源多元化与投资主体多元化是博士后管理制度改革的必经之路。他提出国家、科学院、研究单位、合作导师的共同经费支持是一个很好的模式。童坦君的建议得到积极响应,中国科学院成立专门小组开展博士后制度改革。

2010年以后,童坦君率领团队成员进行了“长寿基因SIRT1在细胞衰老过程中的转录调控研究”。此研究揭示了环境因素(激素、药物、氧自由基等)干预衰老过程的部分机制。首次报道PPAR-γ通过抑制去乙酰化酶SIRT1加快衰老进程,揭示了PPARγ-SIRT1负反馈环路调节的存在,证明了SIRT1在生理条件下可延缓人类细胞衰老,是整体衰老与细胞衰老的分子连接点。

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