为何捕食者拥有如此疯狂的面孔【必威体育官网

2020-02-02 18:47 来源:未知

图片来源:Joel Sartore, National Geographic Photo Ark

鬣狗和什么长得像?

有读者可能要问了,既然现存动物中獴、食蚁狸与鬣狗的亲缘关系最近,那为什么长得一点都不像?这是因为鬣狗已经演化2000万年了,在漫长的演化过程中鬣狗的形态结构发生了很大变化,已经和祖先完全不同了。

鬣狗科的演化大致分为三个阶段:

1、狸型鬣狗

最原始的鬣狗科成员都是一些狸型鬣狗,以原鼬鬣狗(Protictitherium)为代表。这类鬣狗体型都不大,具有猫一样可伸缩的爪子,喜欢栖身于树上,以昆虫和小动物为食,很像今天的果子狸。

原鼬鬣狗骨架复原图

较晚出现的狸型鬣狗,包括鼬鬣狗(Ictitherium)等种类。它们已经开始走上大型化,体长有1.2米,并且过上了群居生活。从牙齿化石来看,它们也是以昆虫为食的。

鼬鬣狗头骨化石

狸型鬣狗在中晚中新世(距今1500至500万年前)一度非常成功,遍布欧亚非三大洲,数量和种类都很丰富,如果它们还活着,大家就不会怀疑鬣狗与獴、食蚁狸的亲缘关系了。然而,它们已经全部绝迹了。

2、犬型鬣狗

鬣狗科演化的第二阶段,古生物学者通常称之为犬型鬣狗,代表属有狼鬣狗(Lycyaena)和豹鬣狗(Chasmaporthetes)等。这类鬣狗肢体修长,擅长在草原上追捕羚羊和巨型土拨鼠等猎物。豹鬣狗的裂齿像猫科一样细长而锋利,说明它们基本上是纯食肉动物,没有碎骨能力。与犬科相比,豹鬣狗其实和猫类更相似。

狼鬣狗复原图

豹鬣狗头骨化石

犬型鬣狗出现在约500万年前的早上新世,绝大多数种类在距今78万年前灭绝。土狼是唯一一种幸存至今天的犬型鬣狗了,它们重约 10 千克,以家庭为单位生活,喜食昆虫尤其是白蚁,与胡狼相类。

土狼

3、碎骨型鬣狗

最后出现的是碎骨型鬣狗,包括今天的缟鬣狗、棕鬣狗和斑鬣狗。现存四种鬣狗有三种是碎骨型鬣狗,因此它们被称为真鬣狗,以区别于土狼。实际上在鬣狗科演化的漫漫长河中,最常见的是食虫的鬣狗,碎骨型鬣狗才是异类

碎骨型鬣狗出现于上新世早期(距今约500万年),在更新世也曾盛极一时,但现在只剩下三种了。它们都是大型食肉兽,重40-80千克,下颌粗大,臼齿、前臼齿发达,擅长碾碎骨头,因此在生态系统中扮演的更多是清道夫的角色,而不是捕食者。不过斑鬣狗仍然保持了出色的捕食能力。

斑鬣狗

现存三种碎骨型鬣狗在大众看来可能和犬科有些像,但在动物学家眼里却并没有多少相似之处。与狼相比,鬣狗的头骨粗短,身形也更粗壮,适合啃骨头,比较抗揍,但灵活性方面相对欠缺。

虽然都是群居生活,但斑鬣狗群远比狼群更大、更复杂。斑鬣狗群是一个复杂的母系氏族,在东非稀树草原上每个氏族有50多只个体,而狼群不过是由一窝狼组成的狩猎团体,每群狼有3-12只成员。至于狐狸、胡狼这些平时成小群活动,以昆虫和果子为食的犬类,和鬣狗更没有相似之处。

棕鬣狗

因此,无论从系统演化、形态特征还是生态习性上来看,鬣狗都相当独特,从科学角度它们理应单列一科。

我们首先明确的是鬣狗是被列入猫型总科里的鬣狗科 而非犬科。正是因为鬣狗的头骨形状 和牙齿的排列组合方式更近于猫科而不是犬科。所以鬣狗是猫科毋庸置疑。

其实鬣狗既不属于犬科动物,也不属于猫科动物,在动物学分类上它有单独的一个科名,就是鬣狗科,如果再往上溯的话,那么它就属于猫型总科(原为猫形亚目)了。

而猫型总科包含有4科,分别为猫科,獴科,灵猫科,鬣狗科,也就是说家猫、老虎、豹子、獴、鬣狗等都属于猫型总科的动物,但是却不能说獴和鬣狗是猫科动物,因为它们都有专科分类。

我们常见的鬣狗基本都是非洲斑鬣狗,其实鬣狗科又分为4属4种,有两个亚科:鬣狗亚科和土狼亚科。分别是斑鬣狗属的斑鬣狗,棕鬣狗属的棕鬣狗,缟鬣狗属的缟鬣狗(条纹鬣狗),土狼属的土狼(冠鬣狗)。

鬣狗被称为非洲二哥,在非洲大草原上狮子老大鬣狗老二,它们的专有技能是掏肛门,第二个技能是团队掏肛。这是鬣狗的捕猎方式,鬣狗也是唯一的一种在猎物尚未死亡就活吃的捕食者,那是相当残忍的。

鬣狗科有四属四种,分别为斑鬣狗、条纹鬣狗、棕鬣狗、土狼。前边的顺序是按照体型大小排列的,其中最著名的就属于斑鬣狗了,动物世界中最长出现的就是它们。当然还有那类似于笑声的嚎叫,令人印象深刻。鬣狗虽然被称为“狗”,但其实它并不是犬科,有人说鬣狗是猫科动物,这种说法也不准确。鬣狗是有自己专门的鬣狗科,但是相对于犬科动物,它们的亲缘关系更接近于猫科动物。实际上鬣狗科属于猫型总科下的一个分类,在这个分类里还有另外三科:猫科,獴科,灵猫科。从鬣狗的外形体态来看它们跟犬科动物应该更接近才对,但是动物学家却把它们分类到猫型总科之下,这是为什么哪?动物学家主要是从鬣狗的头骨及齿型上来分类,并且从基因角度鬣狗相对于犬科也更接近于猫科动物。但是并不能说鬣狗属于猫科动物,这个说法有本质上的错误。与猫型总科对应的还有犬型总科,也包含专有的四科动物:犬科、熊科、浣熊科、鼬科。

还是说回鬣狗,四种鬣狗中三种都是比较难缠的,只有最后的土狼比较胆小怕事主要以白蚁为食物。而斑鬣狗、条纹鬣狗、棕鬣狗都是可以抢夺狮子、花豹猎物的选手。当然在这一点上很多人都对鬣狗有误解,其实狮子抢夺鬣狗的猎物次数总体上来说并不少,可以说两者是旗鼓相当的。

鬣狗本身属于独立的鬣狗科,跟犬科或者猫科都属于并列关系,鬣狗科下面只有四个现存物种,斑点鬣狗,条纹鬣狗,棕色鬣狗和土狼 。必须承认鬣狗特别是斑点鬣狗和犬科特别是野狗看起来有点像,它们都是群居食肉动物,合作狩猎,用声音交流,也都用牙齿捕食而不是爪子抓住猎物,此外,它们都能快速进食,有着适合奔跑和急转弯的爪子。

然而,鬣狗科(hyenas)与猫科动物(cats)或猫鼬(mongooses)的关系比犬科动物(canids)更密切,如下图,鬣狗和犬科的相似性是趋同进化的结果。生物适应环境的方式是不可思议的,当不同的物种以相似的方式或在相似的环境中生活,占据相似的生态位时或面对相同的环境因素时,就会产生相似的特征,即相似的问题可能导致相似的解决方案,即使它们早已分化。

澳大利亚有袋哺乳动物都有育儿袋,它们与其它大陆的胎盘哺乳动物都不同。由于澳大利亚的地理隔离,有袋动物的进化填补了世界其他地方胎盘哺乳动物占据的生态位,下面这张图显示了澳大利亚的一些有袋动物与世界其他地方的胎盘哺乳动物有多么相似。

另一个例子飞行动物翼手龙、鸟和蝙蝠的翅膀,它们的飞行结构都是独立进化产生的,虽然它们祖先来自完全不同的动物种类,但都进化出了飞翔的能力。翼手龙的翼膜是由前肢的第五根手指支撑的,鸟类是由第二根手指支撑的,蝙蝠是由第三根、第四根和第五根手指支撑的。

鬣狗和猫的关系更近一些,但也不是猫科动物。

为阐明这些模式的目的,美国加州大学戴维斯分校生物学家Tim Caro和同事收集了164种陆地食肉动物的照片。这些动物来自6个捕食者家族——犬科动物、猫科动物、熊、鼬科动物(包括鼬鼠、水獭和獾)、灵猫(包括麝香猫、熊狸和其他像猫一样的动物)以及獴科动物。他们利用每个物种的若干张照片来解释各种光照条件,然后分析出现了多少种颜色和色度以及这些颜色如何相互形成对照。研究人员会为拥有若干高对比度色差的面部或者胸部——比如果子狸——赋予高复杂性得分,而拥有相当一致的面部和胸部的动物会获得较低的得分。

斑鬣狗生活是母系社会在哺乳动物中非常罕见。雌性体型更大,肌肉更发达,更具攻击性。鬣狗群中排名最高的雄性通常低于排名最低的雌性。这些斑鬣狗群是粗鲁、喧闹、高度社会化的群体,它们花大量时间推推搡搡,吵吵闹闹,但最终会蜷缩成一大堆睡觉,真是既矛盾又统一的动物。

必威体育官网 1

鬣狗独有的是它们能咬碎骨头的牙齿。短而有力的犬齿在下颚前部,但在下颚后部深处,臼齿能发挥最大的杠杆作用,能粉碎像整个猎物骨骼。由于吃掉过多的骨骼物质,鬣狗的粪便变成了白垩色。

Caro对此表示赞同。他认为,最新研究朝了解拥有同人类更加相近的进化历史的哺乳动物迈出了重要一步。很多猿和猴子在脸部、胸部也拥有复杂的颜色模式,但研究人员并不确定它们为何进化出这些模式。“颜色模式研究领域的圣杯是灵长类动物。”Caro说,“我们只是在为通往摘取圣杯之路奠定基础。”

尽管鬣狗在动物学上被归入自己的鬣狗科,但它们与猫科动物和犬科动物都有相同的倾向。像犬科动物一样,它们通过追逐猎物并用嘴而不是爪子抓住猎物来捕猎。但是,又像猫科动物一样,它们经常梳理自己,并用气味标记自己的领地。

随后,研究人员分析了这些得分如何同这些动物的行为特征相匹配。在犬科动物中,他们发现,拥有复杂胸部模式的物种——像胸部拥有鲜明的白色蝴蝶结并和黄褐色兽皮形成对比的埃塞俄比亚狼——往往更具社会性,并且在大群体中呆的时间更长。对于这些动物来说,标记可能使它们认出彼此。研究人员在日前出版的《行为生态学和社会生物学》杂志上报告了这一发现。

当然,鬣狗一直以来被认为是卑鄙无耻的食腐捡漏者,但它们实际上是熟练的猎手,鬣狗群会组织起来猎杀斑马一样大的猎物。大多数鬣狗猎捕占食物的很大部分,但是,像非洲平原上的所有动物一样,它们也绝对会偷或抢任何没有被吞下肚的食物。

被捕食者的身上通常长有斑点和条纹,以便和周边环境融合在一起并且避免被发现。斑马便是一个例子。很多捕食者也会这样做。但即便是那些没有这种身体伪装的捕食者,其脸部和胸部也仍然存在一些模式。这表明标记并非完全和环境融合相关。

问:鬣狗为什么不是犬科?

最后,对于猫科动物来说,数据具有不确定性:没有一种脸部和胸部模式同研究人员分析的任何生活特征存在明显的匹配关系,尽管他们可能还没有确定正确的变量。

最著名是斑鬣狗,也称为笑鬣狗,因为它发出不寻常和怪异的声音。在非洲大陆仅次于非洲狮,斑鬣狗是非洲第二大的陆地食肉动物,重达80公斤,肩高达76厘米。这些是复杂、聪明、高度社会化的动物,但名声很差。

在像非洲灵猫一样的灵猫科动物中,高度条纹化和带有颜色斑点的面部属于那些更有可能反击其他捕食者的物种。这表明,标记可能充当了一种警示。Caro介绍说,这些模式还可能帮助它们在跟踪迎面而来的猎物时伪装自己,因为标记可能会让它们的猎物无法辨认出捕食者的面部特征。

鬣狗为什么不是犬科?

多数生物学家主张,分类单元应该都是单系群,现代分类学中的科、属、种都依据这样的主张建立。所谓单系群,就是其中所有物种都有一个共同祖先,而这个分类单元包含这个共同祖先及其全部后代。犬科和鬣狗科都是单系群。

我们来看一下食肉目的系统发育关系,犬科和鬣狗科可以说是食肉目中亲缘关系最疏远的两个科了,它们在食肉目的演化树上分别位于不同分支,而且它们之间相隔众多其他分支。因此,鬣狗当然不属于犬科了。

食肉目系统发育树

犬科所在的犬型亚目还包括熊、鳍脚类、鼬、浣熊等,共9个科。而必威体育官网,鬣狗属于食肉目—猫型亚目—灵猫下目—獴超科—鬣狗科,现存与鬣狗亲缘关系最近的是獴科和食蚁狸科(隐肛狸就是该科成员),其次为灵猫科,连猫科和鬣狗的关系都要比犬科近一些呢。

猫型亚目的演化

TAG标签: 必威体育官网
版权声明:本文由必威体育官网发布于科技中心,转载请注明出处:为何捕食者拥有如此疯狂的面孔【必威体育官网