【必威体育官网】小鸟唱歌妈妈“点赞”

2020-02-26 20:20 来源:未知

细菌让鸟儿更有吸引力

一只斑胸草雀需要55天才能学会爸爸有节奏的歌声。研究人员挑选了9对斑胸草雀兄弟,它们由父母养大,35天大才刚刚开始练习父亲的歌曲。在25天里,它们每天在一个配有视频监视器和摄像机的录音室里唱歌1个小时。每当唱歌时,科学家就会播放一段视频,视频中,一只不相关的成年雌雀竖起羽毛,迅速地左右摆动上半身——这种“抖毛”表明雌性喜欢雄性的曲调。

气味一直排列在鸣禽的视觉和声音感觉之后,但是现在它已经成为日益被认可的鸣禽的一种重要感觉,譬如灯芯草雀对气味就不陌生。当普通的鸟儿清理它们的羽毛或是“打扮梳洗”时,它们的尾羽腺分泌的刺激气味会散布到全身。

康奈尔大学发育精神生物学家Samantha Carouso-Peck和Michael Goldstein想知道雌雀是否也会利用社交线索帮助年轻雄雀学习最吸引异性的歌曲。

必威体育官网,灯芯草雀 图片来源:R. Keller/iStockphoto

这是鸣禽第一次被证明能使用社交线索学习,这也让它们跻身于包括八哥、狨猴和人类在内的精英俱乐部。这一发现表明,其他鸣禽也可能通过这种方式学习曲调,斑胸草雀也比以前被认为的更适合充当研究语言发展模型。

当研究人员向灯芯草雀的尾羽腺注射抗体后,3种气味分子趋于减少,这3种气味分子正是让灯芯草雀“性感”的化学物质,美国密歇根大学的Danielle Whittaker说。所以,灯芯草雀似乎会基于细菌形成的气味,而不是自身产生的气味选择配偶。

当这些鸟在90天性成熟时,科学家比较了年轻雄鸟和父亲的歌声。那些得到雌性反馈的鸟对自己歌声的反应要比同龄的鸟准确得多,9只鸟儿中有8只的旋律和它们父亲的更加相似。“它是从妈妈那里学来的‘新歌’,妈妈很喜欢它爸爸的歌。”Goldstein说。

本报讯 鸟儿最让人喜欢的莫过于它们亮丽的羽毛、飞翔的能力和婉转的歌喉。然而,近日在英国奥斯汀举办的进化学会议上展示的一项研究则表明,细菌还让鸟儿拥有了另一项重要的特征:臭味。

科学家指出,这种主动学习与人类婴儿学习语言的方式非常相似,这使得雀类成为研究跨物种语言习得的更好模型。而对于一只年轻的雄性雀类来说,妈妈的认可意味着它可能会在一生中最重要的工作上取得成功:吸引配偶和繁殖后代。

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