气候变暖,人类变矮?必威体育官网:

2019-05-04 02:01 来源:未知

6500万年前,地球经历了一段全球变暖的时期:在2万年间,全球气温上升了6℃。就在这段时期内,如今已经灭绝的始祖马(Hyracotherium)体型减小了30%。科学家认为,体型的缩减能使动物体表面积和体积的比增大,从而提升散热率。

早在2013年,美国生活科学网站就报道过,一项最新的研究表明,5000万年前温度上升导致始祖马体积的缩小。这项最新的发现,结合另外两起已知的升温与体积减小相关的其他动物的事例,表明了这一现象并非特例,很可能是哺乳动物的基本规则。

必威体育官网 1必威体育官网,现代摩根马(Morgan horse)身高145cm~157cm。图片来源:维基百科

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始祖马

必威体育官网 3摩根马(Morgan horse)和始祖马(Sifrhippus)体型比例图示。图片来源:Danielle Byerly/University of Florida

“热事件的大小和哺乳动物矮小化的程度之间可能存在某种关系”

如今,另一项发现证明发生在始祖马身上的现象并非偶然。近日,在北美古脊椎动物学会的会议上,来自美国的研究人员指出,约在5300万年前,地球也经历了一段升温,但并没有6500万年前那次那么严重。

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研究人员对美国怀俄明州毕葛红盆地(Bighorn Basin)进行了调查,研究了沉积岩中的哺乳动物化石。利用臼齿尺寸作为评估体型的指标,研究人员发现在那段时期,包括鹿和类似于狐猴的小型灵长类在内的哺乳动物,体型也都变小了——始祖马在这段时期又一次“缩水”,体型减小了约22%。而在地球停止升温后,这些哺乳动物才又恢复到了之前的体型。

新罕布什尔大学地球科学博士候选人阿比盖尔·德安布罗西娅(Abigail D‘Ambrosia)这样说道。她将这项研究展示在11月1日召开的第73届古脊椎动物学会年度会议上。

值得注意的是,两次全球升温的前兆都是大气中二氧化碳的激增——这正是我们如今也在面临的情形。也许我们体型也是时候要变小了,准备好了吗?

温暖事件

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去年,研究人员在期刊《自然》上报告称在更早更大的全球变暖事件里,哺乳动物的体积大约缩小了30%。但这种变暖和哺乳动物体积缩小之间的联系是否是一种趋势目前仍不清楚。

信息来源:Science

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