必威体育官网坏消息!南极冰川正在从下方融化

2019-08-17 00:17 来源:未知

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坏消息!南极冰川正在从下方融化 致海平面上升

据NASA透露,上月研究团队在对南极洲西南极的思韦茨冰川(Thwaites Glacier)进行的调查中发现,这座世界上“最危险”的冰川内部隐藏着一个巨大的秘密:除了异乎寻常的超薄冰层外,冰川底下还存在有一个巨型洞穴,足足可以容纳下一座埃菲尔铁塔。

4月8日电 据外媒报道,一项新研究对南极冰盖进行了探察,发现实际上南极冰川正以极快的速度消退,从而导致海平面上升。事实上,南极可能很快超过格陵兰岛,成为海平面上升的"罪魁祸首"。

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思韦茨冰川被誉为世界上最危险的冰川,面积约16万平方公里,相当于一个河南省的大小,蕴含着超过140亿吨的冷冻淡水,是支撑南极西部冰盖的关键冰川。在过去三年里,由于全球变暖等气候变化的影响,使得思韦茨冰川开始融化,贡献了全球海平面上升的4%。如果思韦茨冰川完全融化,将导致全球海平面上升超过2英尺,全球多个沿海城市将遭受灾害。

从卫星上看南极。如果接地线以下的冰川消退,基岩分离,就会造成海平面的上升。 图片来源:NASA/USGS

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对于北极周边的冰层融化,科学家们早就有所警觉。一些新近的报告显示,受气候变化影响,截至2040年,北极冰层可能会全部融化。相对而言,南极一直被看作是相对稳定的,因为其冰层融化速度看起来要慢一些,也没有那么规律。一项新研究显示,实际上南极冰川正以极快的速度消退。

正如Science Advances所报道,研究人员已经清楚地了解到了思韦茨冰川目前的困境——冰川正在变薄、消融和崩解。而最新发现,在其西翼的300米处,一个巨大的洞穴正以“爆炸性”的速度增长。

一直以来,判断冰川消退主要是通过从上方观察两极的冰川、冰架。然而如今人们得知,不仅冰川的水上部分在变小,水下部分也在消融。

NASA喷气推进实验室的研究负责人Pietro Milillo在一份声明中表示:“冰川底部洞穴的大小对冰川融化起着至关重要的影响,冰川从底部开始遭受温暖海水的侵蚀,它的融化的速度会随着更多的热量和海水涌入洞穴而加快。”

南极的部分冰层深达2公里。如果这些水下冰川融化,将构成真正的威胁。

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冰川实际上只有小部分位于海面上,大部分都隐藏在水下。上方漂浮冰架与其下方固定冰盖之间的分界线被称为接地线,要检查接地线来确定冰川融化的规模与速度。

必威体育官网,隶属于NASA的一支团队利用卫星和飞机穿透雷达对整个思韦茨冰川进行了扫描,并得到了有关冰川形状和大小连续性变化的高分辨率图像数据。这些数据揭示了冰川融化的另一个重要原因,即与冰川脱离陆地并漂浮在海面上的位置相关。研究表明,思韦茨冰川与所在基岩正在慢慢发生剥离,这意味着冰川底部将大面积暴露在温暖的海水中,冰川与海水的直接接触面积变大,使得冰川更容易融化。

如果接地线以下的冰川消退,例如融化或者因为太薄而从海底、基岩分离,这就会造成海平面的上升。随着接地线的收缩,冰川底部的阻力会进一步降低,限制海平面上升的能力将进一步减弱。

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正是出于这个原因,利兹大学的科学家们凭借7年的卫星数据和冰盖几何知识,创建了一张南极洲水下地图。"我们想出了一种新方法,让我们可以绘制接地线并研究它们在南极周边的收缩情况",该研究报告的主要作者康拉德(Hannes Konrad)在接受德国之声采访时说。

来自加利福尼亚大学和NASA的研究人员表示:“多年来,我们一直疑惑于思韦茨冰川与其基岩附着的紧密度,感谢新一代的卫星技术,终于为我们解答了这一疑虑。”

结果令康拉德与其同事感到震惊:温暖的海水导致海底附近的冰盖明显萎缩。研究人员发现,仅仅在五年里,大伦敦地区的水下冰层面积就显著变薄了。这些冰层或者已经在水下融化,或者断裂后更快地漂流入海。

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