麻雀哼唱千年老歌

2019-10-12 07:42 来源:未知

麻雀哼唱千年老歌

人类正扼杀黑猩猩文化 濒危物种保护应关注文化多样性

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沼泽麻雀 图片来源:ROBERT LACHLAN

年长的黑猩猩向年幼的黑猩猩示范动作。 图片来源:ANNA PREIS

有些人可以把他们的传统追溯到几十年前;而沼泽麻雀已经将其歌声传递了1500多年。6月20日发表于《自然—通讯》杂志的研究结果表明,人类并非唯一长期保持这种行为的物种。

本报讯 对黑猩猩来说,遇到人类通常意味着坏消息。伐木、狩猎和流行病使栖息在非洲西部和中部的黑猩猩种群濒临灭绝。如今,一项新的研究表明,人类活动可能掠夺了黑猩猩种群的文化。

为了进行这项研究,研究人员从美国东北部6个人口稠密地区收集了615只成年雄性沼泽麻雀的叫声。他们剖析了每只鸟的叫声,在所有记录的样本中仅识别出160个不同的音节。大多数沼泽麻雀会哼唱相同的曲调,使用相同的音节,但在每个种群中都有一些罕见的类型,正如随着时间发展,人类口述历史发生的变化一样。

黑猩猩有自己独特的行为,比如用工具敲开坚果或捕获白蚁。这些行为会代代相传,就像人类文化一样。与此同时,它们还包含了对于动物生存至关重要的适应性。然而根据研究,生活在人类附近的黑猩猩种群却很少有这种行为。

科学家使用一种叫做近似贝叶斯计算的统计计算方法和模型,测量了每个沼泽麻雀种群中音节类型的多样性,他们能够计算出每只雄性麻雀的叫声如何随时间变化。他们还发现,在2009年的采样中,除了两个最常见的音节外,其他所有音节都是在20世纪70年代对这一物种的早期研究中最常见的音节。总的来说,分析显示,最古老音调的平均年龄可以追溯到1537年前。

这项研究报告的作者认为,“黑猩猩文化遗产”可能是保护这种灵长类动物主要行为所必需的。帮助领导这项研究的德国莱比锡市马克斯:普朗克进化人类学研究所灵长类动物学家Hjalmar Kuhl说:“很多保护工作都集中在物种多样性和基因多样性上,但我们同时也需要关注文化多样性。”

研究人员说,其他鸟类和动物可能也有类似的本领,即使是大脑相对较小的动物也有着长期延续下来的传统。

大约20年前,瑞士苏黎世大学名誉教授、灵长类动物学家Carel van Schaik提出,人类对栖息地的破坏和偷猎等行为的影响可能会消灭一些类人猿的关键行为。Van Schaik之前曾研究了猩猩的文化行为。例如,当所涉及的关键资源变得稀缺,比如可乐果,或者当能够传承一种行为的有经验群体成员变得越来越少时,一个群体就有可能失去重要的传统。但要收集足够的数据验证这一假设却一直都很困难。

《中国科学报》 (2018-06-26 第2版 国际)

如今,一项对144个黑猩猩种群的行为进行分类的大型研究表明,Van Schaik的假设是正确的。Kuhl和马普学会的另一位灵长类动物学家Ammie Kalan同70多位共同作者合作,从46个此前从未被研究过的黑猩猩种群中收集动物的行为数据,这是研究黑猩猩文化行为的一个更大项目的一部分。

研究人员将这些数据与已发表的另外106个黑猩猩种群的观察结果结合起来。并未参与这项新研究的Van Schaik说,他们“巨大的努力”产生的样本量“在几年前还是不可想象的”。

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